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우리 민족의 삶과 정서에 녹아있는 토종개 ‘삽살개’

고구려 고분벽화 장천1호분 예불도 지장보살도 고구려 고분벽화 장천1호분 예불도 지장보살도

‘삽살’은 귀신이나 액운을 쫓는다는 뜻을 지닌 ‘삽(쫓는다, 들어내다)’과 ‘살(귀신, 액운)’이 합쳐진 순수 우리말 이름입니다. “삽살개 있는 곳에는 귀신도 얼씬 못한다.”는 옛말처럼 ‘귀신 쫓는 개’라 불리며 지난 2천 년 동안 우리 민족의 벽사진경(僻邪進慶)의 수호견으로 함께 해왔습니다.

한반도에 널리 서식하던 삽살개는 고구려 고분벽화에도 등장하고 있으며, 고대 신라 때부터 왕실과 귀족사회에서 길러져 오다 통일신라가 멸망하면서 민가로 흘러나와 고려나 조선 시기에는 대중적인 개가 되었다는 것이 정설로 통합니다.

신라 고승 김교각 스님이 삽살개 선청(善聽)이와 함께 당나라로 건너가 고행했다는 중국의 안훼이성에서는 삽살개를 타고 있는 지장보살도와 삽살개 선청(善聽) 동상이 세워져 수호신으로 추앙받고 있으며, 신라 김유신 장군이 군견으로써 전쟁터에 데리고 다녔다는 속설은 삽살개와 관련하여 전해지는 유명한 일화들입니다.

김두량 <삽살개>,영모화,훈몽자회 김두량 <삽살개>,영모화,훈몽자회

조선의 개 그림 중에는 삽살개 그림이 여러 점 전해지고 있는데 영모화(새나 동물을 소재로 그린 그림)나 문배도(액운을 쫓기 위해 동물을 그려 문에 붙이는 그림) 등으로 다양하게 표현되고 있습니다. 그 중 김두량의 <삽살개>에서는 단모 삽살개의 특징인 목과 몸통, 앞다리 뒷편의 긴 갈기가 사실적으로 묘사되어 있고, 16세기 출간된 「훈몽자회」에서는 “개 일명 삽살개”라는 자귀가 등장합니다. 이외에도 한시, 소설, 민요 등 다양한 역사적 문헌자료에서 볼 수 있듯이 삽살개는 오랜 세월 우리 민족의 정서와 함께 해온 토종개입니다.

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