복원과정

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1969년 삽살개 탐색작업을 시작으로 현재 '경산의 삽살개'가 되기까지

1969년 삽살개 멸종을 좌시할 수 없었던 경북대 고(故) 하성진 교수를 비롯하여 그의 제자이자 같은 대학교수였던 탁연빈, 김화식 교수 등에 의해 삽살개 탐색작업이 시작되었습니다. 전국을 누벼 경주 일원과 강원도 남부 산간벽지에서 비교적 원형이 유지된 삽살개 30두를 찾아내었고, 이를 토대로 삽살개의 분포, 형태적 특징 및 전염병에 대한 저항성에 관한 논문을 발표했습니다. 나아가 천연기념물 등재를 위해 노력했으나 당시 시대적 상황과 재정적 문제로 좌절되었고, 더 이상 진행되지 못한 채 삽살개들의 일부가 하성진 교수의 목장에 남게 되었습니다.

그러던 중, 1984년 미국에서 유전공학을 공부하고 귀국한 하지홍 교수는 선친이신 고(故) 하성진 교수의 유지를 이어 삽살개 보존사업에 나섰습니다. 당시 첨단유전학 연구기법인 ‘DNA지문법’을 삽살개 육종에 도입하여 개체마다 DNA지문 패턴을 비교 분석하였고, 부계와 모계 라인에 따른 촌수를 밝혀 증식 복원 방향을 잡아 나갔습니다. 과학적이고 체계적인 복원을 통해 단지 개체 수를 늘리는 것이 아닌 우수한 형질을 가려내는 ‘유전자 세탁’을 되풀이 하여 우수한 삽살개의 원형을 다시 복원해냈습니다.

우여곡절 끝에 1992년 천연기념물 제368호 ‘경산의 삽살개’로 지정되었으며, 2012년 문화재청과 경산시의 지원을 받아 ‘경산의 삽살개육종연구소’를 건립하여 삽살개들의 보금자리가 마련되었습니다.

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